台面会是美国瓷质板材的下一个风口吗?

来源:美国《地板刊物》 作者:卡洛琳·艾尔吉尔 2018-07-13 点击:3554次 A- A+

进入2018年,许多瓷砖供应商都将台面作为未来一年发展的重要机遇。达泰瓷砖的石材和销售业务的总经理格伦·哈里表示,美国台面领域每年的销售额大约可达50亿美元,其中有一半左右来自石材、石英、定制瓷质板材。现在台面的市场在美国还处于刚起步阶段,仍在增长中,因此很多瓷砖供应商都在着力开发瓷质板材。

近年来,瓷质板材的厚度从3mm增加到12mm,有些板材厚度甚至能达到0.5英寸,这些新型陶瓷板材强度足、设计空间大,因此为瓷砖供应商在台面这一市场创造了巨大的机遇。

现在,在台面的市场上,仍旧以石英和天然石材制造的产品为主,但据石材采购企业的产品采购兼培训副总裁埃文·努斯鲍姆预测,这一现象即将改变。“瓷质砖的技术性能无疑让它的表面对台面市场产生吸引力……它可以直接与石英竞争,哪怕石英石在过去的20年中占据了花岗岩的大部分市场份额。”埃文·努斯鲍姆说到。Fiandre集团旗下Sapienstone系列,专门为厨房和卫浴领域设计(见图1),其销售和市场营销总监詹姆斯·阿门多拉赞同埃文·努斯鲍姆的说法。他把“越来越多的企业为台面市场引入瓷质材料。”作为台面市场扩大背后的主要原因。

图1:SapienStone 1500×3000(mm),6-8mm厚大板作台面。

许多瓷砖供应商认为,安装将对瓷质板材在台面领域的成功起到关键作用。因为瓷质板材本身很薄,更容易搬运到安装区域,加上它相对有弹性,比石英或石头制的台面更适合安装。MSI公司的高级销售保罗·佩罗拉认为,定制的瓷质板材具有与传统瓷砖相同的特性,即有良好的强度、抗污性、稳定性和易维护性,因此它非常适合做台面。但埃文·努斯鲍姆也表示,企业目前需要针对瓷质板材提供更多的服务和普及。“不过每天能看到瓷质板材的增长迹象,瓷质板材将占据台面领域更多的市场份额,只是时间问题而已。”

图2:MSI的白色大理石大板用作台面,现正流行。

瓷砖板材台面设计无限制

在设计方面,台面这一领域的设计趋势与瓷砖类似。随着瓷质砖的出现,台面的设计空间将得到爆炸性的增长,台面设计的可能性也正在剧增。

对比由石英和花岗岩正在引领的台面领域的设计,瓷砖板材有个好处是,它可以进行真正的定制,可以做出消费者想要的任何外形。瓷砖和石材全国销售经理万斯·亨斯克称,“它在颜色或者视觉效果方面没有任何限制。”

对此,Fiandre的代表蒙多拉说:“消费者、建筑师和设计师都在寻找美学效果卓越的台面设计,他们想要为大众展现真实大理石和石材细节的美丽和深度的材料,同时也能为他们提供更耐用的性能和更具竞争力的价格。”

有业内人士分析,瓷质厚板能更灵活地展现美学效果,因为喷墨技术能让瓷砖制造商生产出消费者所需要的产品外观,无论是自然的图案还是复杂的设计,都能在其产品的表面呈现。

根据Crossville业务发展副总裁弗兰克·道格拉斯的说法,天然石材视觉效果一直都很受欢迎,但真正的石材不仅少见,而且价格昂贵,使用起来也不太实用。弗兰克·道格拉斯说:“现在瓷质板材有可能拥有你想要的石材外观和作为台面所需的性能。” 他说,“例如,真正的卡拉拉大理石是柔软的,容易染色,而瓷砖板材能打造逼真的外观,并能一直很实用。”

万斯·亨斯克表示,有些顾客甚至选择将瓷砖铺在他们现有的台面上,而这些新铺的瓷砖板材还可以跟厨房其他区域整合到一起,创造出一种设计主题。像厨房墙面、橱柜侧面还有地板都可以相互搭配。万斯·亨斯克还表示,用于制造标准瓷砖的印刷工艺也会产生“更干净”的视觉效果,因为这样做能让它们的接缝更少。

图3:Laminam 1620×3240(mm),12mm厚的大板,专为厨卫设计。

瓷质板材的安装培训更为重要

其实,不少瓷砖制造商认为,零售商在进入台面市场前,最想要了解的一个重要信息是——选择天然石材与瓷质板材之间的区别。 

万斯·亨斯克列举了这两种选择之间的差异,比如瓷砖较天然石材而言,具有更耐热、易清洁和不需要密封的特点。“瓷砖的强度比花岗岩和其他材料高30%,并能抗破碎、开裂和刮伤”他说,“随着时间的推移,瓷砖的耐用可以为客户节省成本。”

埃文·努斯鲍姆补充道,消费者需要知道有一种可以替代石英石的新品大规模进入了市场。“零售商总是希望能够与提供好的质量与服务的经销商、制造商,以及熟悉材料加工的人保持一致。”

最后,弗兰克·道格拉斯指出,教育培训是那些正在台面领域寻找机遇的零售商获得成功的关键。“他们需要获得信息,以指导指定人员为手头的项目,在产品美学和性能要求方面做出正确的选择 ,这就包括外部安装。”他表示, “此外,他们需要对如何进行安装有一个基本的了解,以确保决策者对整个安装流程和产品放心。”

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